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猫和狗不懂美食

2018年6月13日05时39分 来源: 名宠物语

猫和狗不懂美食

我们已经知道这个花花世界在猫和狗的眼里完全不同,它们是红绿色盲,那你们有没有想过,同一碗饭在猫和狗嘴里是什么味道呢?



味道来自外界的化学物质,而味觉是体内的神经反应,要在两者之间产生联系需要复杂的适应结构。



在宏观上哺乳动物的味觉主要靠舌头上的味蕾识别,以人类为例,我们作为一种能说会道的杂食动物,舌头格外的肥大有力,表面分布了四种不同的舌乳,数量最多的丝状乳头是没有味蕾的,而其余的蕈状乳头,叶状乳头和轮廓乳头总共含有9000多个味蕾,在全体哺乳动物中首屈一指。



味蕾埋藏在口腔上皮的浅表处,像一颗蒜头,有几十个梭状的味觉细胞集结成团并通过味孔与口腔沟通。我们目前明确了三种味觉细胞,它们顶端带有不同的受体。


第一种由胶质细胞特化而来,它的顶端是钠钾离子泵,能感知咸味。


第二种是接受细胞,它能与多种有机分子结合,识别出甜,鲜,苦等多种复杂分子造成的味觉。


第三种是前凸处细胞,它能被水和氢离子激活,感知出酸味。


三种细胞相互作用,最后把刺激转化为神经冲动,传递给大脑的味觉中枢,从而形成味觉。



可见接受细胞是味觉多样性的主要来源,在微观上,这都是G蛋白偶联受体的功劳,这个受体镶嵌在细胞膜上,在细胞内侧偶联着G蛋白,G是指二联酸鸟苷。GDP与ADP非常类似,而蛋白包括了α β γ三个亚基。


在细胞外侧,G蛋白偶联受体能与特定物质结合,这种结合改变了它的外形构成,G蛋白脱离下来,其他的二联酸鸟苷被三磷酸鸟苷取代,随后带有三磷酸鸟苷的α亚基就与钙离子通道结合,把细胞外的钙离子放进来,引发细胞内的信号转导,最后激起神经冲动。


而G蛋白的α亚基随后会水解三磷酸鸟苷使一切回到原点,由此可见G蛋白偶连受体能够结合什么物质,决定了动物能尝出什么味道,这将有具体的基因决定,并进一步是进化的产物。



动物能尝到什么味道与它们的生态位高度吻合。肉类富含氨基酸而鲜美,富含脂肪而醇香;植物因为富含糖分而甘甜。动物主食什么东西,味觉就奖励什么味道。



猫是单纯的肉食动物,并没有消化植物的能力,所以它们对鲜味和脂肪的香味感知都很正常,但是编码识别甜味的G蛋白偶联受体的基因失去了功能,几乎没有甜味觉,冰淇淋在猫嘴里跟一大坨肥肉味道类似,不甜,但是很香,而且它们的舌头只有500个味蕾,味觉很弱,很容易吃的过咸。



狗作为人类最古老的陪伴动物,受人为干预产生的基因突变较多。但狗只有1500个味蕾,它们更倾向于用鼻子感知味道,那里的G蛋白偶联受体更多。而狗的祖先是狼,是一种经常食腐的动物,腐肉中氨基酸分解的胺类物质能够令它们感觉兴奋,那些让人类感觉恶臭腐烂的东西对狗来说别有风味(比如你的臭拖鞋)



除了猫狗以外,酸味苦味标致着植物尚未成熟或者食物已经腐烂,或者有毒的生物碱过量大多数动物都不会食用,但是鲸类长期适应吞食,吃东西不沾舌头,于是连苦味觉也消失,这让它们不知道原油污染的海面非常危险,常常因此丧命。


保护鲸类,是一个漫长而敏感的话题(跑题了?)


以上内容摘自《混乱博物馆》





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